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Barcelona, epicentro de I+D de AstraZeneca con una inversión de 1.300 millones de euros

AstraZeneca aumenta su apuesta por el AstraZeneca Global Hub de Barcelona e invertirá alrededor de 1.300 millones de euros hasta el año 2027, según anunció la compañía durante la celebración del primer aniversario de su hub de I+D, que se inauguró en marzo de 2023 con el objetivo de convertirse en uno de los mayores centros de excelencia e innovación clínica en Europa.

En su primer año, el centro ha creado más de 500 puestos de trabajo “altamente cualificado” en Barcelona y tiene previsto contar con casi 2.000 trabajadores para finales de 2025, duplicando las previsiones de generación de empleo con respecto al año anterior. El acto ha contado con el apoyo y la participación del presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, el president de la Generalitat de Catalunya, Pere Aragonès i Garcia; el alcalde de Barcelona, Jaume Collboni; el secretario de Estado de Ciencia, Innovación y Universidades, Juan Cruz Cigudosa; entre otros representantes institucionales.

El AstraZeneca Global Hub de Barcelona es el centro internacional pionero de innovación científica que tiene el objetivo de acelerar la llegada de la nueva generación de tratamientos en las cinco áreas terapéuticas clave de la compañía: oncología; cardiovascular, renal y metabolismo; enfermedades respiratorias e inmunología; vacunas e inmunoterapias; y enfermedades raras.

Desde el centro, la compañía está impulsando el desarrollo de estrategias disruptivas, como la medicina de precisión, la genómica, la terapia celular, la inmuno-oncología o la ciencia de datos. Actualmente, participa en 244 proyectos de investigación global y 154 estudios clínicos. A través del AstraZeneca Global Hub, la compañía está fomentando la colaboración internacional y abriendo nuevas oportunidades con los ecosistemas biomédico y digital a escala local, regional y mundial.

AstraZeneca indicó que sigue potenciando con este proyecto la colaboración público-privada con el Gobierno de España, la Generalitat de Cataluña, el Ayuntamiento de Barcelona y el ecosistema local de salud y ciencias de la vida. Dentro de la inversión se contempla también la instalación del Hub en el reconocido edificio Estel, una construcción eficiente y sostenible en con más de 25.000 metros cuadrados que albergará en 2025 a los empleados del hub en el centro de Barcelona, brindando estabilidad y apoyo a la infraestructura de la ciudad y siendo un elemento más de refuerzo de esta relación con el resto de actores del ecosistema.

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El AstraZeneca Global Hub es un componente esencial dentro de la estrategia global de la compañía, que tiene el objetivo de fortalecer las relaciones en múltiples países, atrayendo talento, potenciando la excelencia comercial y los avances científicos a nivel mundial. A través del centro, AstraZeneca aspira a fortalecer la posición global de la compañía y al mismo tiempo elevar la proyección de España en el escenario internacional, fomentando oportunidades de colaboración y conexiones más allá de sus fronteras.

En palabras de Rick R. Suárez, presidente de AstraZeneca en España, “Cataluña y España representan entornos estratégicos para escalar la contribución de AstraZeneca en I+D y excelencia comercial a nivel global. Estamos intensificando nuestras inversiones en el AstraZeneca Global Hub de Barcelona con el objetivo de fortalecer el liderazgo y la proyección de España en investigación a nivel mundial e impulsar el crecimiento científico y económico de la región. La colaboración público-privada, el apoyo del Gobierno de España, de la Generalitat de Cataluña y del Ayuntamiento de Barcelona, es fundamental para respaldar la importante apuesta que estamos haciendo por el país y acelerar la llegada de tratamientos innovadores que cambian vidas para los pacientes de todo el mundo”.

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez ha destacado que “la apuesta de AstraZeneca por Barcelona y por nuestro país refuerza el liderazgo de esta gran ciudad en el ámbito farmacéutico, también en el sanitario, y es un auténtico modelo de colaboración público-privada”. Además, ha afirmado que “desde el Gobierno de España, seguiremos a vuestro lado avanzando en el liderazgo de la I+D+I Médica y el desarrollo de nuestras capacidades científicas, que deben ser esenciales para un sistema sanitario público de calidad”.

El presidente de la Generalitat, Pere Aragonès, ha clausurado el primer aniversario del Astrazeneca Global Hub de Barcelona felicitando a la compañía y mostrando su agradecimiento por “la apuesta estratégica por la ciencia y la investigación en Cataluña.” Asimismo, ha expresado el reconocimiento por la ‘inversión más alta en Cataluña en investigación y por la creación de puestos de trabajo de calidad’.

Además, ha recordado que “somos un país de referencia en la investigación biomédica” gracias a apuestas como esta que, según ha dicho, “está provocando un efecto llamada, con nuevas oportunidades, inversiones y proyectos”. También ha querido poner en valor las inversiones y la clara apuesta de la compañía en Cataluña ya que este hub “aporta un factor totalmente esencial como es la credibilidad y la confianza para reforzar el prestigio de la marca Cataluña a nivel internacional”, ha destacado.

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El alcalde de Barcelona, Jaume Collboni, ha subrayado que “el primer aniversario del Global Hub de AstraZeneca y su compromiso con la ciudad reafirma la visión de la Barcelona de 2035, que tiene la investigación y la salud como dos vectores claves”. “El crecimiento de AstraZeneca en clave de ciudad y metropolitana no es casualidad, sino que es fruto de la complicidad entre administraciones y sector privado y envía un mensaje claro de que Barcelona es una capital científica y de innovación de primer orden, una capital global de investigación en salud y biotecnología”, ha señalado el alcalde, con grandes transformaciones y apuestas en curso como la Ciutadella del Conocimiento o el Eje Salud Diagonal.

“Celebramos que compañías tan relevantes orientadas a la mejora de la salud global quieran venir a Barcelona, haciendo de Barcelona una ciudad mejor. La pandemia cambió el paradigma de cómo abordan la ciencia y la innovación las administraciones públicas. De la mano de AstraZeneca, que contribuyó a que saliéramos de esa crisis, quiero subrayar que la inversión en conocimiento es una inversión social y en el bienestar presente y futuro y que la ciencia y la innovación son un motor de prosperidad”, ha destacado el alcalde.

Por su parte, Juan Cruz Cigudosa, secretario de Estado de Ciencia, Innovación y Universidades. “El hecho de que AstraZeneca haya apostado de esta manera por nuestro país demuestra que contamos con un sistema de ciencia e innovación atractivo y fuerte desde el que desarrollar tratamientos de vanguardia para mejorar y proteger la vida de las personas”, indicó.

El AstraZeneca Global Hub de Barcelona se ha posicionado como un generador de empleo cualificado y de calidad en la región. El 60% de los más de 500 trabajadores que hay actualmente en el centro son mujeres. Está compuesto por equipos multidisciplinares de desarrollo clínico, asuntos regulatorios, biometría, IT e innovación digital entre otros, de 35 nacionalidades diferentes.

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El hub se apoya en la ciencia de datos y las mejores soluciones tecnológicas disponibles, como el Big Data, la automatización o la Inteligencia Artificial, para impactar positivamente en la ciencia y desarrollar soluciones audaces para dar respuesta a los grandes desafíos sociosanitarios del mundo. Se está consolidando un equipo de expertos en digital health que darán apoyo al equipo de desarrollo clínico a través de acciones como el reclutamiento de pacientes, la monitorización remota, o el análisis de datos.

Ruud Dobber, Executive Vicepresident and President, Biopharmaceuticals Business Unit de AstraZeneca, ha declarado que “España desempeña un papel prioritario dentro de la estrategia de crecimiento de AstraZeneca a nivel mundial y estamos incrementando nuestra presencia y nuestra colaboración con la extensa red de centros y profesionales del país. Estamos encantados de comprobar el rápido crecimiento del AstraZeneca Global Hub de Barcelona, que, gracias a la convergencia de talento, creatividad y conexiones de alto valor, se ha consolidado como un punto clave para el desarrollo de estrategias terapéuticas disruptivas basadas en la biomedicina y la ciencia de datos”.

España se ha posicionado como líder en investigación farmacéutica, participando en el 43% de los 1.944 ensayos clínicos autorizados en la Unión Europea bajo el nuevo Reglamento europeo de Ensayos Clínicos, siendo el primer país en Europa en este ámbito. La Bioregión de Cataluña sobresale como referente en el ámbito de la salud y las ciencias biomédicas con una red que concentra 91 centros de investigación y más de 1.300 empresas biofarmacéuticas, sanitarias, de tecnología médica y de salud digital.

Todo ello ha llevado a AstraZeneca a intensificar significativamente su apuesta por España como país prioritario dentro de su estrategia de crecimiento global. El alto nivel de la infraestructura y el talento científico local han favorecido que España sea para la compañía el primer país europeo en número de ensayos clínicos y el segundo a nivel mundial en oncología, solo por detrás de China. En el último año, AstraZeneca ha llevado a cabo 323 ensayos clínicos en España con la colaboración de 200 centros de investigación y la participación de más de 6.900 pacientes.


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